Los 10 principales descubrimientos médicos más importantes

La medicina es un campo en constante evolución. Se están haciendo nuevos avances todo el tiempo, pero hay algunos descubrimientos que siempre se destacarán como el cambio del pensamiento humano para siempre. Gracias a la medicina, las enfermedades se han erradicado, se han creado bebés y las enfermedades que solían ser graves ahora son relativamente leves. Así que, estén agradecidos por vivir en el siglo XXI mientras observamos los 10 principales Descubrimientos médicos importantes.

Si alguna vez ha visitado un museo de historia naval, inevitablemente se encontrará con una pantalla que muestra cómo solían realizar procedimientos quirúrgicos a bordo de barcos en el siglo XIX. Las amputaciones se hicieron en una mesa, con el hombre herido mordiendo un trozo de madera para evitar gritar. Probablemente te estremeces entonces y probablemente estés temblando ahora.

Afortunadamente, el difunto Siglo 19 Vio el descubrimiento de la anestesia, que adormece todas las sensaciones en el paciente. Un anestésico temprano fue cocaína, primer aislado por Karl Koller. Era un agente entumecedor eficaz, pero como ahora sabemos, también es adictivo y está abierto al abuso. Por la misma época, el cloroformo también se usaba para adormecer el dolor (como lo demostró John Snow durante uno de los nacimientos de la reina Victoria), pero también tenía efectos secundarios potencialmente letales. Afortunadamente, los anestésicos actuales son efectivos y seguros.

Otra gran diferencia que ocurrió en el finales del 19no siglo fue la caída en la tasa de natalidad a medida que las personas comenzaron a elegir tener familias más pequeñas. En el Reino Unido, por ejemplo, el tasa de natalidad fue de 35.5 nacimientos por cada 1,000 personas en 1870 y bajó a 29 por cada 1,000 en 1900. Esto fue, en parte, debido a una mejor educación sobre sexo y reproducción, pero también se debió a mejores métodos anticonceptivos.

En los EE. UU., El “movimiento anticonceptivo” comenzó unos años más tarde, cuando un grupo de radicales, dirigido por Emma Goodman (arriba), decidió comenzar a educar a sus compañeras acerca de la anticoncepción para tratar de controlar el número de embarazos no deseados. Su campaña fue finalmente exitosa y la Federación de Planificación Familiar de Estados Unidos se formó en 1942. El control de la natalidad sigue siendo impopular entre algunos grupos religiosos, pero ha tenido un efecto social profundo e innegable.

Otra controversia ahora, con la vacuna combinada contra el sarampión, las paperas y la rubéola. Fue licenciado en 1971, por Maurice Hilleman e inmediatamente tuvo un efecto significativo en el número de casos de sarampión informados, con cientos de miles en los Estados Unidos durante la década de 1960 (1966 vio 450,000) reducidos a miles en la década de 1980.

La controversia ocurrió mucho más tarde, en 1998, cuando Andrew Wakefield fue pagado por abogados para encontrar una forma de desacreditar a la RMM. Hizo esto de manera efectiva al publicar un documento en el que afirmaba que existía un vínculo entre la vacuna triple vírica y el autismo. La investigación ha sido desacreditada por completo, pero los efectos sobre las tasas de vacunación fueron devastadores, y la enfermedad oficialmente eliminada volvió a aparecer en los EE. UU. Del mismo modo, en el Reino Unido, el número de casos de sarampión se redujo a 56 en 1998 y fue de hasta 1348 en 2008. También hay una epidemia en el Reino Unido en 2013, principalmente en torno a Gales. Las tasas de MMR ahora están aumentando de nuevo, gracias a los programas de vacunación de emergencia y se puede decir con seguridad que la triple viral es un gran avance médico.

Un procedimiento médico que ahora es tan común que lo damos por sentado, la radiografía fue descubierta por accidente. Su inventor fue Wilhelm Conrad Röntgen y el 8 de noviembre de 1895 descubrió que su tubo de rayos catódicos podía producir algunas imágenes inusuales. Una semana después, le tomó una radiografía a la mano de su esposa y la imagen resultante estaba cerca de nuestros rayos X modernos: sus huesos y el anillo de matrimonio eran claramente visibles, pero la carne no. Lo llamó “rayos X” ya que la x representaba “desconocido”, pero a veces se conocen como rayos Röntgen en su Alemania natal. Fue galardonado con el primer Premio Nobel en 1901 y su invención continúa siendo utilizada en hospitales de todo el mundo.

Otro avance que los diabéticos utilizan a diario es que la insulina es la hormona que salva vidas y mantiene nuestros niveles de azúcar en la sangre bajo control. Los diabéticos carecen completamente de esta hormona (con diabetes tipo 1) o la producen, pero no de una manera que sus cuerpos puedan usar (tipo 2). Primero fue aislado en 1921, por científicos de la Universidad de Toronto, que más tarde fueron galardonados con el Premio Nobel por su descubrimiento. El año siguiente, un joven de 14 años llamado Leonard Thompson (arriba) se convirtió en el primer ser humano en recibir insulina artificial después de estar cerca de un coma diabético. Se recuperó después de su segunda dosis (la primera se descubrió que era impura) y vivió otros 13 años.

Es difícil de imaginar, dado que los diabéticos ahora pueden vivir vidas muy normales, pero la diabetes tipo 1 solía ser una enfermedad terminal. Además de la administración de la dieta, no había nada que se pudiera hacer para combatir la enfermedad. Hoy en día, todavía no es curable, pero es manejable gracias a la insulina, igual de bien, dado que las tasas de obesidad están aumentando y las tasas de diabetes con ellas. La insulina podría convertirse en la droga más útil en el mundo …