El instituto del cacahuete – otras enfermedades

Con un reclamo de salud que nos dice que los cacahuetes pueden ayudar a mejorar los niveles de colesterol, y las noticias sobre cómo los cacahuetes reducen el riesgo de enfermedades cardíacas (la principal causa de muerte en los Estados Unidos), los beneficios que aportan los cacahuetes otro tipos de enfermedades pueden ser eclipsados. ¿Sabía, sin embargo, que los cacahuetes no solo ayudan a su corazón? La gran cantidad de componentes saludables que poseen los cacahuates parece funcionar de múltiples maneras para mejorar nuestra salud.

Un tercio de las personas tiene alto presión sanguínea en los Estados Unidos, y tal vez ni siquiera sepan que lo tienen. Tener presión arterial alta aumenta su riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. Los científicos han aprendido que las elecciones dietéticas que hacemos pueden tener un impacto en presión sanguínea (Appel, 1997). El plan de alimentación de Enfoques dietéticos para detener la hipertensión (DASH) se desarrolló como un patrón dietético que combina los nutrientes que se producen juntos en los alimentos y que se cree que son efectivos para reducir la presión arterial. Las personas que siguen la dieta reducen sustancialmente su presión arterial.

El maní y la mantequilla de maní se usaron en todas las dietas, pero contribuyeron más a la dieta con mayor contenido de proteína vegetal (aproximadamente 4 onzas por semana). Debido a que todas las dietas eran saludables, redujeron el riesgo de enfermedad del corazón y la presión arterial, pero la dieta de proteínas y las dietas con grasas insaturadas redujeron aún más el riesgo. Los cacahuetes aportaron proteínas vegetales sanas y grasas insaturadas saludables a estas dietas, además de micronutrientes y bioactivos. Cuando se parte de una dieta saludable, maní, mantequilla de maní, y el aceite de maní, que es rico en grasas insaturadas, puede ayudarlo a mantener esta condición silenciosa bajo control.

En un estudio de 2012 publicado en el American Journal of Clinical Nutrition, los investigadores encontraron que las personas que consumen alimentos ricos en magnesio tienen menos accidentes cerebrovasculares. Una ingesta de 100 mg de magnesio por día, que puede consumirse en solo 2 onzas de maní, se asoció con una disminución del 9% del accidente cerebrovascular isquémico. En comparación con otras nueces, quienes consumen cacahuates y mantequilla de maní obtienen mayores cantidades diarias recomendadas (RDA, por sus siglas en inglés) para muchos nutrientes difíciles de obtener, incluido el magnesio.

Los fitoesteroles son compuestos en los cacahuetes que se han estudiado en relación con el cáncer (Woyengo, 2009). También se sabe que reducen el colesterol malo, pero nuevas pruebas demuestran que pueden inhibir el cáncer de pulmón, estómago, ovario, próstata, colon y mama. Los fitoesteroles pueden inhibir el crecimiento de las células cancerosas, su invasión a otras partes del cuerpo y pueden cortar el flujo sanguíneo a los cánceres. Uno de los principales fitoesteroles en los cacahuetes se llama beta-sitosterol.

El resveratrol es otro compuesto que se encuentra en los cacahuetes que tiene propiedades anticancerígenas. Al igual que los fitoesteroles, también se ha demostrado que el resveratrol corta el suministro de sangre a los cánceres en crecimiento y para inhibir el crecimiento de células cancerosas (Athar, 2006). ¡Con varios bioactivos que ayudan a prevenir enfermedades y promover la salud, los cacahuetes pueden ayudar a combatir el cáncer!

La enfermedad de cálculos biliares ocurre cuando hay demasiado colesterol o bilirrubina en la bilis o cuando la vesícula biliar no se vacía correctamente. Hay diferentes pensamientos sobre por qué la prevalencia de enfermedad de la vesícula ha aumentado, y probablemente se deba a varias razones. Uno de los factores de riesgo es tener sobrepeso u obesidad, que ha aumentado en las últimas décadas en los EE. UU. Otra es tener triglicéridos altos o colesterol HDL bajo bueno.

Se ha prestado poca atención a cómo la dieta afecta esta enfermedad, pero lo que comemos podría estar teniendo un impacto. Un estudio que analizó a más de 80,000 mujeres del Estudio de Salud de Enfermeras encontró que aquellos que comían cacahuetes y maní la mantequilla cinco veces por semana o más tenía un riesgo reducido de enfermedad de la vesícula biliar hasta en un 25% (Tsai, 2004).

Se sabe que los cacahuetes tienen efectos beneficiosos sobre el colesterol, principalmente debido a sus grasas no saturadas. Sin embargo, como alimento vegetal complejo, los cacahuetes contienen nutrientes adicionales y compuestos bioactivos que también pueden contribuir a este efecto. De hecho, los autores del estudio indican que la reducción en el riesgo de enfermedad de la vesícula biliar persiste cuando analizan los datos con grasa fuera de la imagen. Los cacahuetes sin duda están actuando para ayudar a optimizar el funcionamiento de nuestro cuerpo y pueden mejorar nuestra salud cuando comemos una pequeña cantidad diaria.

En casi 4,000 personas de 65 años o más, la niacina de los alimentos disminuyó la tasa de deterioro cognitivo (Morris, 2003). En otro estudio, 815 personas, 65 años o más sin Enfermedad de Alzheimer, fueron seguidos durante casi cuatro años. Aunque el consumo de vitamina E de los suplementos no tuvo ningún efecto sobre la incidencia de la enfermedad de Alzheimer, la ingesta de vitamina E de los alimentos fue protectora (Morris, 2002). En aquellos que se encontraban en el quinto lugar de la ingesta, la incidencia de la enfermedad de Alzheimer se redujo en un 70%.

Un estudio de la Universidad de Georgia encontró que los niveles de vitamina E en los cacahuetes son más de 26% más altos que lo que se informa en la Base de Datos de Nutrientes del Departamento de Agricultura de EE. UU. Para Referencia Estándar (Shin, 2009). Lo que esto significa es que comer una onza de maní proporcionará 3 mg de vitamina E. Esto es un 20% de la ingesta recomendada para adultos y hasta un 50% para niños.

Los cacahuetes también tienen resveratrol. Otro componente bioactivo reconocido como beneficioso en la enfermedad de Alzheimer y otras degeneraciones nerviosas enfermedades (Chen, 2005). La miríada de componentes protectores en los cacahuetes apenas comienza a ser entendida. Por el momento, usar su inteligencia para consumir una pequeña cantidad de maní al día puede ayudar a minimizar los efectos dañinos que pueden ocurrir a medida que envejecemos.